Meccanica relativistica

La meccanica relativistica o teoria della relatività comprende:

La Teoria della relatività speciale, che descrive in maniera adeguata il comportamento classico dei corpi che si muovono a grandi velocità in uno spazio-tempo piano (non curvo).

La Teoria generale della relatività, che generalizza la precedente descrivendo il movimento in spazi-tempo curvi, oltre ad includere una teoria relativista della gravitazione, che a sua volta generalizza la teoria della gravitazione di Newton.

Alcune delle interessanti proprietà della dinamica relativista sono:

In una traiettoria curva la forza e l’accelerazione non sono generalmente vettori paralleli; la relazione tra accelerazione e forza tangenziali, infatti, è diversa da quella che esiste tra accelerazione e forza normali. Nemmeno la relazione tra il modulo della forza e il modulo dell’accelerazione è costante, visto che in questa appare l’inverso del fattore di Lorentz, che decresce con la velocità arrivando a essere nullo a velocità vicine alla velocità della luce.

L’intervallo di tempo misurato da diversi osservatori in movimento relativo non corrisponde; non esiste quindi un tempo assoluto e non si può stabilire un presente comune a tutti gli osservatori, nonostante continuino a esistere strette relazioni di causalità.

Altro fatto interessante della meccanica relativistica è che elimina l’azione a distanza. Le forze a cui è sottoposta una particella nel campo gravitazionale o elettromagnetico prodotto da altre particelle dipendono dalla posizione delle particelle in un istante precedente; le particelle, infatti, generano un’influenza sulle altre con un “ritardo”dell’ordine della distanza divisa per la velocità della luce.

Nonostante tutte queste differenze, la meccanica relativistica è, da un punto di vista formale, molto più simile alla meccanica classica, di quanto lo sia la meccanica quantistica. La meccanica relativistica continua a essere una teoria strettamente deterministica.

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Meccanica relativistica